CLASES MINERALES

3 Clase III. Óxidos e Hidróxidos

3.3 Aplicaciones de los Óxidos e Hidróxidos


Algunos óxidos e hidróxidos vienen siendo utilizados desde la Antigüedad para la preparación de pigmentos y para la extracción de elementos metálicos. En la actualidad, también se les emplea en otros usos más concretos, derivados de sus propiedades físicas y de su comportamiento químico.

Desde tiempos remotos, el hombre se dedicaba a pintar sobre las rocas y las paredes de las cuevas que habitaba, para lo cual empleaba suspensiones acuosas u oleaginosas de sustancias coloreadas. Muchas de estas sustancias eran óxidos, sobre todo de metales de transición, aunque también empleaban ciertos sulfuros como el cinabrio y el oropimente. El uso de los óxidos (naturales en la mayor parte de los casos) para la fabricación de pinturas, llega hasta nuestros días. Algunos de los óxidos que se emplean para este fin son los que se exponen en la tabla:



COMPOSICIÓN
DENOMINACIÓN COMÚN
Cu(OH)2
Azul de Brema
ZnO
Blanco de Cinc, Blanco de China, Blanco de Nieve, Lana Filosófica, Espartalina, Pomfolix.
TiO2
Blanco de Titanio
Sb2O3
Blanco de Antimonio
Pb3O4
Minio, Rojo de París, Cinabrio de Saturno
Cr2O3
Oxido de Cromo Verde
Cr2O(OH)4
Verde Guignet
MnO2 + Fe2O3
Tierra sombra (parda)
Co3O4
Negro Cobalto
Cu2O
Oxido Cuproso, Cobre Rojo, Cuprita
Fe2O3
Hematites Roja, Minio de Hierro, Magisterio de Marte, Moreno de Van Dick, Almagre, Calcotar, Azafrán de Marte
FeO.OH ó Fe(OH)3
Hematites Parda, Limonita, Goethita, Lepidocrocita
Fe3O4
Magnetita, Azafrán de Lemery
Mo2O5 + MoO3
Azul de Molibdeno
CoO + Al2O3
Azul de Thènard
ZnO + CoO
Verde Rinmann
Sb2O3 + Sb2S3
Bermellón de Antimonio, Azafrán de Antimonio, Rojo de Antimonio
MnO2 + BaO + K2O + H2O
Hematites Negra, Psilomelana

El proceso de extracción de metales a partir de los óxidos se realiza mediante reducción. Dependiendo del metal y tipo de óxido se emplea carbón, hidrógeno, otros metales, etc. En ocasiones, es necesaria una electrólisis.

Ciertos óxidos presentan aplicaciones concretas:

Aunque la lista de óxidos y sus aplicaciones puede extenderse aún más, lo expuesto aquí proporciona una visión suficientemente amplia de la utilidad de los minerales de esta clase.


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