CLASES MINERALES

 

9 Clase IX. Silicatos

9.1 Introducción y Composición


La clase de los silicatos es la más numerosa e importante en el mundo mineral. Se sabe que una gran parte de la masa de la Litosfera está constituida por silicatos, los cuales se encuentran en todo tipo de rocas.

El hecho de que estos minerales sean tan abundantes está relacionado con su composición y la abundancia de los elementos que los constituyen ya que, si observamos los datos de Goldschmidt, como se muestran en la siguiente tabla y figura, resulta que tales elementos son los más abundantes en la Litosfera (también en el conjunto de la Tierra).

 

ELEMENTO %PESO %VOLUMEN
Oxígeno (O) 46,59 62,46
Silicio (Si) 27,72 21,01
Aluminio (Al) 8,13 6,44
Hierro (Fe) 5,01 1,93
Magnesio (Mg) 4,09 1,84
Calcio (Ca) 3,63 1,93
Sodio (Na) 2,85 2,66
Potasio (K) 2,60 1,43
Titanio (Ti) 0,63 0,28

 

 

Además de los elementos expuestos en la tabla anterior, en los silicatos pueden encontrarse ciertas cantidades de Li, Ba, Be, Mn, Cu, Zn, Zr, Cr, V, U, Th, Cl, F, etc. También es posible la presencia de los aniones OH-, SO4-2, S-2, CO3-2, PO4-3, BO3-3, etc. Las posibilidades se amplían si se tiene en cuenta la unidad estructural que constituye los silicatos. Se trata de la disposición tetraédrica SiO4-4, ver figura.

Esta disposición presenta una gran tendencia a polimerizarse, debido a sus características químicas y geométricas, lo cual da lugar a la formación de complicadas estructuras, muchas de las cuales aún no han podido ser totalmente aclaradas.

Con cierta frecuencia los átomos de silicio (radio iónico de Si-4 = 0.39 Å) son sustituidos por átomos de aluminio (radio iónico del Al+3 = 0.51 Å), con lo cual cambia la valencia del grupo, pero no así su estructura y disposición. Más raramente se han encontrado sustituciones de Si por Fe+3, Ti+4, Ge+4, etc.

 


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