CLASES MINERALES

 

9 Clase IX. Silicatos

 9.12.8 Las Arcillas


Respecto a las arcillas, es conveniente mencionar que se trata de sistemas multicomponentes y multifásicos (rocas) en donde los filosilicatos son las especies mayoritarias. Por ello, muchos autores utilizan para los filosilicatos la denominación de "minerales de las arcillas".

En las arcillas deben ser consideradas 3 fases: una fase gaseosa, otra fase líquida y la fase sólida que es la más importante en términos cuantitativos. A su vez, los componentes de la fase sólida pueden ser cristalinos o amorfos, o bien, por otro lado orgánicos e inorgánicos. Los materiales inorgánicos representan, aproximadamente el 95% de la fase sólida (aunque en algunos casos puede ser bastante menor). La mayor parte de los componentes inorgánicos son cristalinos y de ellos la mayoría son aluminosilicatos con pequeño tamaño de grano. En cantidades muy variables están presentes carbonatos (calcita y dolomita), óxidos (sílice, magnetita, hematite), hidróxidos (goethita o limonita, gibbsita, diaspora, brucita,...), sulfatos (yeso) y fosfatos (evansita,...). En cuanto a los aluminosilicatos, la mayoría son filosilicatos, tales como micas (incluida illita), cloritas, esmectitas, kanditas, vermiculitas, sepiolita o paligorskita. En Mineralogía, las arcillas son unos de los materiales más estudiados. El estudio de las arcillas constituye una de las partes más importantes de la Edafología y ello implica una gran dificultad debido a las características físicas y químicas de estos materiales.

 


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