CLASES MINERALES

 

9 Clase IX. Silicatos

9.8.1 Grupo del Olivino


Se engloban en este grupo los minerales cuya composición corresponde a la fórmula:

M2SiO4 ó (M,N)2SiO4

Donde M y N pueden ser: Mg, Fe, Mn, Ca, Pb, Zn, e incluso Ni. En algún caso se ha encontrado Ti sustituyendo al Si.

Tradicionalmente se da el nombre de olivino o peridoto cuando los cationes son Mg y Fe, existiendo una serie mineral cuyos extremos son la fayalita (Fe2SiO4) y la forsterita (Mg2SiO4). Tales extremos son muy raros en la naturaleza, pero algunos de los compuestos incluidos en la mencionada serie son relativamente frecuentes. Otras series, como la fayalita (Fe2SiO4) - tefroita (Mn2SiO4) y la forsterita (Mg2SiO4) - tefroita (Mn2SiO4) son más raras. Tampoco son frecuentes las demás especies del grupo. Los términos de la serie forsterita (Mg2SiO4) - fayalita (Fe2SiO4) presentan altos puntos de fusión, comprendidos entre 1205 y 1890ºC y aparecen en materiales ígneos que han cristalizado en la etapa ortomagmática a partir de magmas pobres en Si y ricos en Fe y Mn (magmas básicos y ultrabásicos).

Los minerales de este grupo son fácilmente alterables, bien por la acción de soluciones hidrotermales, o bien por procesos de meteorización.

 


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