INTRODUCCIÓN A LA MINERALOGÍA

 

2 Caracterización de las Sustancias Minerales

2.3.1.7 Dureza


La dureza es la resistencia que opone la superficie de un mineral a ser rayado con un objeto punzante más duro que él. Esta resistencia depende de la dirección por la que discurra la raya, ya que es una propiedad muy relacionada con la estructura. Realmente es complicado medir exactamente la dureza de un mineral.

Aunque existen varias formas de medir la dureza, cada una de las cuales presenta una escala numérica, por lo general se emplea el método de comparación con los minerales que se establecen en la Escala de Mohs (1824):

 

NÚMERO MINERAL TIPO OBSERVACIONES
1,00 Talco Se raya con la uña
2,00 Yeso Se raya apretando con la uña
3,00 Calcita Se raya con el Cobre
4,00 Flourita Raya al cobre, pero no al vidrio
5,00 Apatito Raya ligeramente al vidrio
6,00 Ortosa Raya al vidrio. No le raya la navaja
7,00 Cuarzo Se raya difícilmente con el acero
8,00 Topacio Raya al vidrio y al cuarzo
9,00 Corindón Sólo se raya con esmeril
10,00 Diamante Raya a todo, nada le raya

Para realizar la medida se utiliza un dispositivo denominado esclerómetro. Ver figura1 y figura2.

Generalmente los minerales presentan un intervalo de dureza que incluye todas las posibilidades en cuanto a la orientación de la raya.

La dureza es una propiedad importante cuando se trata de piedras preciosas (gemas), puesto que una de las características que han de poseer las gemas, es la de mostrar una dureza mayor o igual que 7, en la Escala de Mohs.

Existen otras escalas de dureza usadas en Metalografía y en otras áreas, pero que raramente se emplean en Mineralogía (Vickers, Rosiwal, Knoop, Brinell, Rockwell). Todas ellas pueden relacionarse numéricamente con la de Mohs:

 

Escala de Mohs Dureza de Vickers (Kgf/mm2)
1,00 50,00
2,00 80,00
3,00 130,00
4,00 200,00
5,00 320,00
6,00 500,00
7,00 800,00
8,00 1300,00
9,00 2000,00
10,00 10000,00

 


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